运营独立视频游戏商店的成本是多少

自1985年以来,Joel Riplie已经开设了45家视频游戏商店。 打电话给每个视频游戏交换,他像真人秀一样接近他们 - 他找到一个位置,修复它,用游戏储存它,让业务顺利运行然后,当正确的报价出现时,他卖掉它。

“任何时候有人打电话给我们,我们都会去仓库挖一个库存而我们打开另一家商店,”他说,最初是在他店后面接我的电话,远离顾客,因为他认为我可能想买它。

该策略对Riplie来说运作良好,允许他在美国生活,并启动数十家小企业。 他表示,如果情况出现,他会在仓库里保留足够的库存,以“明天”开设10家商店。

但近年来他看到那些想要买他的人的需求减少了。 他已经在他目前的一个地方工作了七年多。 呼叫变得不那么频繁了。

这是一个古老的故事 - 互联网销售和大公司使小商店更难以竞争,游戏行业也增加了自己的挑战。 2017年,即使是主流零售连锁店GameStop 因为越来越多的玩家在线购买游戏。

运营独立视频游戏商店的成本是多少
在密苏里州芬顿举办N届奥运会
乔纳森卡斯蒂略

Riplie最终计划将在线销售额提高一倍作为退出计划,为他的零售业务提供了5到10年的经验。 “我不确定我认为它会在10年或20年后出现,”他说。 “我真的没有。”

密苏里州芬顿的Trade N Games的所有者Jason Brassard提供了相同的5到10年的时间表。 “我不认为这个零售行业会在10年内被搁置,”他说。 “......不,不是一点点。我的意思是,会有一些收藏品,但要支付两名全职工作并支付几千元租金的员工,不。没办法。没有机会。”

为了打破为什么有些人有这种感觉,我们最近挖掘了在美国经营一家独立游戏商店的具体成本,并与超过15家店主和经理讨论了这个过程。 从讲述亚马逊以低于批发经销商销售游戏的故事,到打开书籍并展示从保险到纸巾等各种成本,他们描绘了一个行业的图片,尽力保持头脑清醒。

一些人不同意5到10年的预测,并表示他们希望长期存在,指向忠诚的客户和最近的复古收藏家的上升,但大多数人认为这是一个艰难的业务,在制作中不断增长的挑战数学工作。

摄影之旅

摄影师最近开车从加利福尼亚州前往新罕布什尔州,沿途拍摄了小型游戏商店的照片。 你可以看到他的作品分散在整个故事中。

批发费用

许多商店老板学到的第一课是他们不是游戏行业的一部分。 它们存在于它的边缘,它会幽默它们,但是游戏发行商持有它们。 如果小商店想要玩,他们按照出版商的规则进行游戏。

例证:新游戏销售。

在80年代后期,商店老板可以从经销商那里以25美元左右的价格购买NES游戏并在某些情况下以50美元的价格出售。 考虑到通货膨胀,今天这意味着每次销售的利润不到50美元。

在我们对2017年小商店批发价格的研究中,我们发现的最低价格 - 零售价为60美元的新游戏 - 为49美元。 最高价为59美元,大部分跌至50美元至55美元之间。 所以在假设的乌托邦中,商店每次销售可以赚11美元。 然而,有一些障碍阻止他们做出那么多。

“我现在已经完整展示了我们在网上销售的各种游戏,游戏中我可能支付了52美元,我的售价为15美元和12美元。”

在大多数情况下,他们支付的每份副本 - 我们采访过的商店,近年来只有一个人获得了49美元的费率,而且一次购买几百份,许多商店无法处理。 除了租金,工资单和经营企业的一般成本之外,商店还必须考虑运输成本(如果他们使用当地经销商,则为天然气),税费和信用卡处理费。

不包括更广泛的商店成本,许多地方最终每次销售5美元或6美元,如果他们出售他们带来的每个副本。当游戏出版商决定在商店销售之前降低游戏的官方销售价格时,事情变得更加复杂它以原始价格购买的股票。

“现在的电子游戏价格下降速度超过了我以前见过的速度,”宾夕法尼亚州埃弗拉塔市的Complete in Box的Spenser Brossman说道。“有时候我们会订购一个60美元的游戏和一周,也许一周和一个一半之后它将降到40美元。“

这是一场赌博,因为商店必须猜测在游戏价格下跌之前他们可以卖多少份。

“我总是跟我的家伙开玩笑说我总是弄错了,”布罗斯曼说。

几乎所有与我们交谈的人都赞扬任天堂作为出版商,通常不会降低其游戏的零售价格,但有些人指出2016年的秋季阵容对于其他出版商的价格下降特别强硬,他们称之为Battleborn使命召唤:无限战争的速度比预期的要快。

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马萨诸塞州Feeding Hills的Stateline视频游戏。
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“在Battleborn的情况下......在一周之内,它已经减少了10美元,因此我们获得了全部利润,”加州洛杉矶World 8的Edgar Garcia说道。“所以我们试图收支平衡,但随后评论来了out或Overwatch获得更多赞誉,然后它又下降10美元,现在我们每次出售副本时都会损失10美元。“

“你在这些游戏中的利润率非常渺茫,”马萨诸塞州Feeding Hills的Stateline视频游戏的弗兰克邦德说。“我现在已经完整展示了我们在线销售的游戏,我可能支付了52美元的游戏费用。我的售价为15美元和12美元。“

这些数字是许多独立商店长期避免新游戏销售,专注于二手游戏和其他服务的原因。

Trade N Games的Brassard几年前就停止了新游戏。 他说,主要的问题并不在于,如果他存货,他会赔钱,但这会占用他可以在其他地方更好地利用的资金。 Brassard说,他过去常常在新游戏中勉强承受利润,因为他们鼓励客户在更多旧游戏中进行交易,以便买得起新游戏,但从长远来看,这不值得。

“有时你只需要吃它。...你只是这样做,只是希望,'我希望他们能记住这一点。我希望他们会回来。'”

“我们已经完成了数学计算,”他说。 “......为了防止它流入和流出,新版本的投资将达到25,000美元。最低限度。”

位于内华达州斯帕克斯的Cap'n Games的Jake Stoner简单地拥有一个亚马逊Prime帐户并预订每个新游戏的一份副本。 由于亚马逊提供20%的预订优惠,他的每单位价格低于经销商提供的价格。 然后他转过身来,每人获利5美元。

“我不会误导我的客户,但我会让他们知道我会有一个,”他说。 “所以,如果你想要它,那就太好了。我没有问题。但我只会有一个。这样就可以。但大多数时候,我只是把别人推荐给别人。”

对于像Box in Box中的Brossman这样的人来说,值得吸吮并玩配送游戏。 他指出,某些商品的利润率甚至比新游戏更差,并指出他为售价30美元的微软礼品卡支付29.90美元。 如果客户用信用卡购买,他的商店就会在销售中亏本。

“有时你只需要吃它,”他说。 “......你只是这样做,只是希望,'我希望他们能记住这一点。我希望他们能回来。'”

街头约会

对于携带新游戏的商店而言,另一个挑战来自有时不得不出售那些游戏的较小版本。 虽然GameStop,亚马逊和其他公司有足够的重量来与游戏发行商就某些游戏的独家预购奖金达成协议,但小商店通常会被贴上香草版。

作为一种给自己带来优势的方式,一些小商店选择在官方发布日期之前出售游戏 - 这一举措可以帮助他们快速销售新股,但会带来一定的风险。

类似于艰难的利润,这不是新的。 游戏发行商一直在打击几十年来破坏街道日期的商店,筛选出不可靠的分销商和零售商。 而且经销商通常都有正式的流程 - 有些人可以通过在发布前不到一天的时间内提供游戏,或者强迫商店在当天需要的时候亲自挑选游戏。 他们通常也会让商店签订合同,如果那些商店被发现破坏日期,将会受到巨额罚款。

“关于这项业务非常困难的事情是没有排他性。”

例如,Complete in Box必须每年秋季与经销商D&H签订新协议,特别提及它不会提前销售Activision产品。 协议类型因出版商和分销商而异。

Compete in Box的Spenser Brossman说:“这里的地方一直都是故意做的,早早卖东西,而且Activision将会去D&H,就像'怎么了?' D&H会说,'好吧,我们放弃它们。' 这是巨大的。因为说如果我们被抛弃......就像'哦,伙计,我们只有更多选择。' 或者我们不得不担心从远处或任何情况下运送它们。“

经销商联盟的首席执行官杰伊·格尔曼(Jay Gelman)表示,他过去不得不为了破坏街道日期而减少商店,“当我们更加信任的时候”,但他现在看不到违规行为。

Alliance将游戏汇集到广泛的客户,从独立商店到GameStop和Burlington Coat Factory等主要零售连锁店,并帮助处理来自Walmart.com和Target.com等网站的订单。 而且格尔曼说,在联盟开展业务的14年间,他看到出版商(“供应商”)更加积极地寻找哪些游戏最终会在哪里。

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在内华达州斯帕克斯的Cap'n Games,业主Jake Stoner绕过批发经销商并从亚马逊购买新游戏,这让他无法打破街头约会。
乔纳森卡斯蒂略

“这项业务非常困难,因为没有排他性,”他说。 “因此,同一个零售商可以从我这里购买相同的游戏并从我的竞争对手那里购买,如果我的竞争对手不那么警惕,那么这个零售商可以打破街道日期而我与那个进攻没有任何关系。这就是供应商的地方已经变得更好了。他们已经确定了更多的东西,而且我会说已经淘汰了某些在街头约会时出现问题的经销商。“

尽管如此,一些商店仍然在系统周围工作。

当加西亚在洛杉矶创办世界8时,他承认他打破了街头约会。 在商店的前几年,他小批量购买并没有与大型经销商达成协议,所以他经常会找到在没有签订合同的情况下获得游戏的方法。 当他这样做时,他认为早期出售这些游戏会给世界8带来优势。

“我们可以做到,但那里没有忠诚。 这些家伙......直到他们得到它才会去每家商店。“

“事情是,从技术上讲,这不是法律,”他说。 “没有法律规定你做不到。这只是契约事。”

他说他从来没有遇到过麻烦,但是当他的店铺与大型经销商一起成长并签约时,他看到他们有更正式的流程,并认为这不值得冒风险和麻烦。

“我每年最讨厌的释放是2K,”他说。 “当NBA 2K或Madden,或任何2K真的出现时,人们会疯狂。他们愿意支付100美元,他们会出现在商店,他们会说,'哦,嘿,你有吗?这个游戏?' 我们会说,'不,它将在下周出来。' 他们会说,'我知道你拥有它。我会给你额外的一百美元,'等等等等等。我们可以做到,但那里没有忠诚。这些家伙在他们不会想到我们的时候买一个游戏。他们只是去每家商店,直到他们得到它。“

另一位不愿透露姓名的商店老板表示,他经常打破街头约会,因为它会产生忠诚的顾客,并指出即使提前一小时出售游戏也会给人们带来很大的不同。

他说他多年来一直在卖游戏而且并不过分担心,因为他没有签合同 - 也就是说,如果他被抓住了,他的经销商就会陷入困境,而不是他。 他只是小心他卖给谁,确保不要在这些销售上给出过时的收据,如果有人提出问题,他否认销售发生了。

从经济角度来看,他表示他认为这些销售没有太大的好处; 他不会为他们收取更多费用。 他认为这是公平的,因为游戏发行商在小型商店中为新游戏销售带来的利润是多么困难。

二手游戏

随着所有挑战与新游戏销售相关,小商店的巨额资金长期来自于削减中间商和销售二手游戏。 而这正是许多商店所有者和管理者对业务健康状况动摇的地方。

在基础层面,利润率对他们有利。 许多业主和经理都自豪地为客户提供比GameStop更多的钱或信誉,并以比GameStop更低的价格向客户销售游戏,同时获得比新游戏更大的利润。 他们说,只有当GameStop提供特别促销时,情况并非如此。

根据商店和游戏的不同,边际差异很大。 在新罕布什尔州塞勒姆的核心游戏公司,Matt Hickey表示,他们通常将游戏标记为高于他们支付的75%,以抵消大型库存和陈列室。 在加利福尼亚州Antioch的4JAYS,Jody De Amaral表示他们通常将1美元的游戏标记为100%,但从那里开始缩小,从而降低到25%到35%,因为游戏价值约为40美元。 一些商店偏高,他们的顾客经常感到g。 其他人倾斜较低并试图弥补音量的差异。

少数商店在过去五年中也指出了“复古热潮”,并对十多年前的游戏兴趣大增。

在新泽西州克利夫顿的数字出版社,Leonard Agrusti说,在过去的三年里,他看到五家竞争对手的复古游戏商店在30分钟内开业。 而且他看到了一些复古的趋势,这家商店已经能够从2015年收集的NES大幅上升到“无处不在”,PSP在2016年底以超快的速度销售。

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我们为这个故事采访的许多商店都报道了任天堂游戏的畅销书,并指出 - 平均而言 - 任天堂的游戏往往比其他出版商的游戏更有价值。
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多家商店指出他们如何理想地摆脱这些趋势,当神奇宝贝Go以自己的方式汇集客户并且在任天堂的NES Classic售罄时广告替代品时,积压了神奇宝贝游戏。

然而,下行列表很长,很大程度上围绕着不可避免的互联网竞争以及玩家如何以几乎无限的观众在线进行买卖。 自从eBay在90年代后期起飞以来,这个问题一直存在,许多商店说它近年来变得更糟。

对于4JAYS来说,这意味着他们看到的稀有游戏和来自客户的大量交付要少得多。 在商店早期的90年代末,De Amaral说他们经常收集有价值的藏品,部分原因是他们是附近从公众那里购买游戏的唯一商店之一。 她记得有一次客户从洛杉矶开了一辆Atari和Commodore电脑的货车 - 大约六个小时的车程 - 只是以一块钱的价格摆脱它们。 或者其他时候,客户会邀请4JAYS员工到他们家中帮助清理装满游戏的车库。

德阿马拉尔说:“我们确实只是装满了汽车,因为人们不想要它。” “他们不知道该怎么办了。”

现在,De Amaral说,这些收藏品几乎不会像往常一样陷入困境。 许多商店都指出,当客户销售游戏时,他们往往更倾向于首先在网上查询价格。 他们没有伤害选择。

“如果你只是谈Craigslist,当然,”Trade N Games的Brassard说,“但是我们只谈Facebook销售页面。让我们谈谈Let Go。让我们谈谈Flip It。让我们谈谈所有这些其他渠道......人们可以接受付款并刷它们在他们的手机上,当他们在停车场见面,或者他们现在可以口头上接受PayPal等等。过去他们将不得不去商店,如果他们需要快速现金,但现在很多人不喜欢甚至看到现金。“

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位于宾夕法尼亚州埃弗拉塔的Box in Box。为愿意冒险的顾客出售神秘的旧游戏包。
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根据商店的位置,它可能还必须处理根据典当行销售的法律,这些法律要求商店在出售商品之前保留从公众购买的商品。 例如,在伊利诺伊州圣乔治的伊利诺伊州的人民游戏和视频游戏交换中,他们必须持有他们购买的旧商品30天,这会占用资金。

“当你进入假日季节并且看到好的交易即将到来时,这有点困难,但是你正处于30天的保持状态,”视频游戏交易所的Riplie说道。

尽管如此,有些人还是看到了拥有本地商店的便利性,并认为它掩盖了许多其他问题。

“亚马逊,eBay,Half.com,所有这些地方,你都认为他们会伤害你作为一个小企业,”Cap'n Games的Stoner说。 “我的意思是,你真的很想。'竞争太激烈了,等等等等。' 但是很多人都很懒惰。或者他们在eBay或亚马逊上被烧得太辛苦了,以至于他们不想再处理那个了,所以他们宁愿去当地购物。他们宁愿去接他们。今天把它拿在手中,而不是等待三天,得到一些垃圾,然后不得不把它送回来解决这个问题。“

还有一些人认为互联网是一种优势,在Google和Facebook营销方面取得了成功。

“Facebook对我们来说是巨大的,”4月的De Amaral说道。 “自从我们开始做Facebook以来,我们已经获得了更多业务。” 她说,与报纸广告和本地传单等传统营销理念相比,这种差异尤其显着。 “似乎没有人真的在看那些东西了。”

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加利福尼亚州洛杉矶的World 8比视频游戏更多地销售商品。
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为了适应时代的变化,许多小商店也越来越多地扩展到游戏销售之外。 他们更专注于周边商品,如雕像和毛绒玩偶,举办更多锦标赛和更多硬件维修。 基本上,他们使用它们作为游戏商店的想法来吸引人们进入,然后在客户出现后找到相关商品或服务进行销售。

以总部位于加利福尼亚州阿罕布拉的日本视频游戏为例,该商店从早期开始就作为进口游戏商店保留其名称,但通常不再使用视频游戏,而是专注于许可玩具。

“我们无法让商店继续严格销售视频游戏,”World 8的加西亚说道。 “幸运的是,在过去的两三年里,我们已经融入了各种其他的东西......我的意思是,我们无论如何都可以弥补这些数据以试图实现收支平衡。” 他估计,商店75%的利润来自非商品。

多家商店指出,除了游戏之外,销售商品的关键优势之一是它们可以作为冲动购买,而且它们不是客户总是知道要在网上寻找或知道他们应该为他们付出什么的东西。 。 在Complete in Box中,Brossman表示,他们经常以批发成本100%的价格出售动作人物和漫画书,尽管预测与游戏相比这些产品的销售情况会有多好。

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内华达州斯帕克斯的Cap'n Games保持其测试和维修站的组织。
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在数字出版社,一家深深植根于经典游戏收藏社区的商店,Agrusti表示,他们正在将客户无法做到的事情(例如维修)加倍。

“我觉得现在修理起来比以往任何时候都重要得多,”他说,并指出许多老式游戏机已达到他们开始更频繁地崩溃的年龄。 “因为当我们开始时,我们进行了基本的维修,比如重新安装NES,更换游戏中的电池。现在我们要做的更多了。你需要做更多的事情。现在更换超级任天堂的背面了很多“。

他说,这也延伸到mods,并且他看到对那些的需求不断上升。

“几乎每个人都试图在这些日子里放置HDMI,”他说。

隐藏的费用

每当商店处理从公众购买游戏时,它也必须考虑可变因素 - 例如盗窃,卖家诈骗和各种客户技巧。

我们采访的大多数商店表示,他们与试图销售盗版或被盗游戏的客户发生了小问题,并且这些商店多年来一直平静下来。

亚利桑那州坦佩的游戏区的亚历杭德罗·拉米雷斯说:“大多数时候我们都会收到盗版信息,这不是故意的。”就像'哦,我有这堆烧焦的游戏。你们有没有想要它? 我们就像,'不''“

“我知道如何发现一英里外的假神奇宝贝游戏,”邦德在邦德说。

当客户带着偷来的游戏或游戏机到达时,由于财务风险,商店也同样谨慎。 政策范围是商店,有些需要指纹进入警方数据库,但许多人说他们经常拒绝购买任何他们甚至怀疑可能被盗的东西。 他们说,警察抓住它的风险是不值得的,不管它付出什么,都要把商店卖掉。

“如果一个人进来并试图以10美元的价格卖给你一台PlayStation,你就知道它被盗了,”加西亚在世界8大赛上说道。“但是你知道,这是一项艰难的事情,所以大多数人都会去,'是的,那是很好。无论如何。 因为他们不希望任何人试图找到一个旧系统。但它确实发生了。“

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在伊利诺伊州芝加哥的People Play游戏中,由于当地法律规定,工作人员必须在出售之前持有从客户处购买的任何东西30天。
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然后是许多零售店不时面临的问题:抢劫。

Cap'n Games的Stoner回忆起最近发生的一起事件,一名男子在关闭时间之前打电话给商店,要求保持开放,这样他就可以卖掉PlayStation 4 Pro。 Stoner的妻子留了下来,这家伙到了,80美元提供了控制台,而他的朋友绕过商店的其他部分偷走货架上的东西。 Stoner在他的安全摄像头上看到了这一事件,并打电话给警察,后者最终逮捕了这对二人组。 斯托纳后来发现这两个人在圣何塞有一个装满枪支的行李箱。

Stoner说他的员工之间一直在开玩笑,他总是通过商店周围的相机收听,即使他不在那里。 他说:“有很多事情只是为了掩盖我的屁股,万一发生了不好的事情。”

他还指出了与在跳蚤市场销售游戏的人竞争的问题。 他说,他遇到了一群人,他们会在当地的跳蚤市场上出售他们的游戏,然后将他们不能卖的东西带到他的商店,换取更大的名称,如“我的马里奥斯,我的神奇宝贝,我的Zeldas”,他们可以在下周出售。

“当然,我已经明智了,”他说。 “我最后给了他们一分钱和一个镍。他们仍然回来。[笑]因为如果你不能移动它,你就无法移动它。你只是无所事事地坐在它上面。”

商店细分

与任何零售业务一样,该产品只是保持运营成本的一小部分。

每家商店的情况都不同。 有些人的面积较大,因此需要增加员工,或者如果他们的外表有足够的玻璃,则需要支付更多的保险费。 有些人为员工支付健康保险费。 有些人在场外租用仓库或存储空间来存放额外的游戏。 一些人在会议上设立摊位以销售额外的游戏。

位于新墨西哥州阿尔伯克基的游戏玩家匿名采取相对简单的方法。 它销售新旧游戏,不会扩展到漫画或电影等相关领域。 它出售一些商品,但它的大部分利润都来自二手游戏。

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Jonathan Sakura,新墨西哥州阿尔伯克基的Gamers Anonymous的所有者
乔纳森卡斯蒂略

店主Jonathan Sakura于2007年收购了这家店,并表示他受到日本连锁超级马铃薯的启发,将其变成了商店周围稀有商品和营销材料的庆祝活动。

对于这个故事,他打开了商店的书籍,为Polygon提供了运行它的所有资金的细目。

为了让游戏玩家匿名平均一个月,费用包括3,400美元的工资单,1,800美元的租金,976美元的税费,250美元的杂项桶小额费用,如沃尔玛的清洁用品,200美元的销售点系统,175美元的信用卡加工,电费150美元,保险150美元,互联网和电话150美元,会计师150美元,广告100美元,FiveStars客户奖励计划100美元,汽油30美元和网络托管6美元。

为了存放货架,Sakura每月花费大约1,500美元用于分销商的新游戏和外围订单,以及另外1500美元购买来自客户的二手游戏。 然而,后一个数字会因客户带来的情况而有所不同,以及他们是否需要现金或商店信贷。 (作为最近一笔交易的一部分,一位顾客以15,000美元的价格出售了Gamers Anonymous的大型系列,甩掉了商店的月平均价格。)

加起来,在一个月内达到了10,637美元,商店通常可以通过一个小缓冲来恢复以保持平衡,平均每月销售的商店4500个游戏中只有不到1000个,售价约为12,000美元。收入。 不过,这一数字在全年波动,10月份放缓,11月份升至2月份。

“对企业如何赚钱有一种误解,”樱花说。 “你知道,走到某个地方很容易说,'哦,他们只是想把你扯掉。他们只想要你的钱。' 当然,如果你是一家企业,我们绝对会[想要你的钱]。但我们喜欢这样做不是通过大批量销售或高利润率,而是为了与我们的客户建立良好的关系....

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杰森布拉萨德,密苏里州芬顿贸易N运动会的老板。
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“我们不会像沃尔玛或GameStop那样让美元交出拳头。我们已经做得足以生存下来,从根本上缓慢地建造商店。”

交易N游戏的数量看起来相对相似,更高的工资(4,000美元),租金(3,000美元)和游戏成本(6,500美元)覆盖更大的2,000平方英尺的空间,总成本每月增加16,530美元。

“如果我们这个月的销售额达到17,000美元到18,000美元,那就足够了,”布拉萨德说。 “那还不够。”

对于许多人而言,这些数字非常紧张,例如最低工资和租金成本等区域差异可以决定一个商店。 在我们对这个故事的研究中,我们发现在旧金山有零个独立游戏商店,租金很高。 距离安提阿郊区45英里的地方,4JAYS通过住在人流量较少的廉价区域以及散布在街道外的“无毒区”标志来进行数学工作。

“主要是,我们认为我们希望人们购买视频游戏能够负担得起,”4JAYS的De Amaral说。 “...... [我们希望]保持低开销,所以我们没有必要像其他GameStop或我们的竞争对手一样,他们的产品票价非常高。”

并且没有比完全摆脱零售空间更低的开销,因为许多销售完全通过亚马逊和eBay销售。

“那将是未来,”布拉萨德说。 “这不需要支付员工或支付租金。只需把它全部带出房子并注销任何东西 - 房子的10%或15% - 用于商业并且只是用它来滚动。我的租金是59.95美元一个我网站的月份,不是3,000美元。“

动量

最终,对于只想要游戏的人来说,这一切都不重要。 许多顾客都有访问当地商店的怀旧记忆,但对于那些寻求最优惠的人来说,他们通常会在网上找到它们。 随着时间的推移,越来越多的游戏将以数字形式提供,零售店的成本将继续上升。

商店越长越好,租金,工资和保险等更高的东西就会增加。 而游戏利润并不会总是与更高的费用相匹配。 10年前赚取健康利润的商店,如果客户或销售没有任何变化,今天可能会亏钱。

因此,在运营小型游戏商店所涉及的所有挑战中,为什么许多人继续这样做呢?

“我们总是开玩笑说它更像是一种业务而非业务。但我们喜欢这样做。”

对于4月的De Amaral来说,这部分是为了保持家族企业的发展。 Her family has run the store for almost two decades — "4JAYS" refers to four family members whose names all start with "J" — and it's a place for her and her parents to spend time together.

She says the store makes enough money to pay one person's salary, but not to support the three full-time staff they have. They make it work since two of those three are her retired parents who volunteer, and her husband brings in enough to live on through another job. "So my money's like the fun money," she says.

"We always joke it's more of a hobby than it is a business," she says. "But we like doing it."

She plans to keep the store running for as long as her father wants to keep working, noting that both of her parents, who are in their 70s, do the bulk of the labor involved in stocking, organizing, repairing and testing inventory.

"So I'm thinking once [my dad] quits," she says, "I don't even know that I want to pick up what he does."

For Kevin Hicks at Game On in Muscle Shoals, Ala., the store also means more to him than just the money it brings in.

Before opening the shop in 2013, he planned to partner with a friend. The two had gone to school together and started selling their own games to friends, then ramped up to running flea market sales. Everything was going well, and he says his family was "shocked" at how much money they were making.

But shortly before opening the retail store, his friend got into a car crash, went into a coma and later died. Hicks remembers buying him a copy of Earthbound as a going-home-from-the-hospital gift; he never had a chance to deliver it.

"It was really tough to try to move on without him," Hicks says, but he keeps certain items around the store as a sort of memorial, such as a favorite Yu-Gi-Oh! card that sits behind the front counter.

“That's all I love doing, just seeing people walk in and walk out with whatever it was they were looking for.”

"So that's like he's got a piece of himself at this shop."

For Stoner at Cap'n Games, it's about having a place to settle down.

He grew up with parents that he describes as "transient minded," so he moved a lot and dropped out of school at 15 to work with them in the woods. He then carried that approach into his early career, regularly opening small game stores, selling them for cheap ("whatever they had, basically") and moving somewhere else to start over.

In the '90s, that meant he often sold stores for around $5,000.

"Then I got married, I had kids, and for some reason, my wife was like, 'No, I don't want to move every year,'" he says with a laugh.

Now he's grown comfortable and says he turned down a $100,000 offer for his current business, and would need an offer over $300,000 "to even consider" selling, despite recent raised rents forcing him to relocate to a pair of nearby locations.

"I don't plan on moving anymore," he says.

运营独立视频游戏商店的成本是多少
Game On in Muscle Shoals, Ala.
Jonathan Castillo

For Sakura at Gamers Anonymous, and many others we spoke to for this story, it comes down to simply enjoying selling and being around games all day.

The morning before an interview for this story, his store got broken into.

"I walked in this morning and saw my front window smashed in," he says. "I took a bunch of pictures and was like, 'Man, this is kind of discouraging.'"

Thinking about it for a moment, though, he says the store is worth the trouble. He reminds himself of another job he had before running Gamers Anonymous — working in a TiVo call center — and says it was hard to feel excited about going to work because he wasn't excited about the product.

Selling games changed his outlook.

"You know, this is all I've wanted," he says. "I worked in video game retail for so long before this. I know video games. I can give people honest answers, and I can help them find exactly what they want. And that's all I love doing, just seeing people walk in and walk out with whatever it was they were looking for."